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Abajo la versión en español.

If you are asked about the mythical marathons celebrated around the world, New York, Berlin or Boston would probably come to mind. If anyone was to ask you about the monuments of long distance triathlon you could not leave Kona, Challenge Roth and Ironman Lanzarote off your list.

So why is Lanzarote at the top of the list of must-do triathlons?

1 History: With 26 editions it is the oldest Ironman in Europe and the second in the world: You can probably guess which is the oldest!

2 Level of Difficulty: 8hr 30min 34sec is the best time in the men´s race and 9hr 24min 33sec for the women´s event. In addition to the extremely demanding cycle course and the heat of this volcanic island, it is often the wind that constantly blows all year round that has created the reputation of Lanzarote being the toughest Ironman on the circuit.

3 Beauty: Lanzarote Ironman allows you to swim in warm crystalline waters; the 180km bike leg navigates an island with a scenic lunar landscape, riding through dream-like landscapes and passing villages with locals cheering on competitors; before finishing with a run along the foreshore with crowds of spectators. It is difficult to find this scenario anywhere else!

Maybe you have heard about Lanzarote because it is the hardest, the most beautiful or because it is one of the oldest races on the calendar, but why you should race it? In addition to the above 3 reasons, by participating in Lanzarote Ironman you will also have a battle story to tell the rest of the triathlete community who is in awe of this demanding race.

1 The experience: Before Lanzarote I had never seen the first and the last place athletes enjoy such a similar race experience. From before the start gun, to during the competition and after crossing the finish line! It is the small details that make the difference. The awards ceremony that closes the race is extraordinary. What each athlete receives for the investment made is definitely worth it.

2 Organisation: With 26 editions under its belt, you can see that everything is rolling smoothly and the organisers can pay attention to details that offer extra value to the experience. Police, civil protection and 1500 volunteers dedicated to the race means everything has been designed to be easy and simple for the participants. This is a huge deployment and I can tell you that they make a big effort to look after participants and workers.

3 Kona Bound: If there is something that all triathletes agree on, Lanzarote Ironman is as close as one can find to the World Championship race that is fought annually in Hawaii. Wind, high temperatures, demanding circuits and both are volcanic islands!

Getting a slot for Kona every year seems to become more complicated, however, for those that are strong cyclists Lanzarote represents a good option! Lanzarote has 40 slots for Kona. In the demanding Male 35-39 age group you could be off to Kona with a time of 9hr 58min. For females racing the 45-49 age group they could pack their bags for the Kona world championship with a race time of 12hr 15 min.

4 Diversity: Personally I like events with athletes from all over the world. In Lanzarote 57 countries were represented. This is not only a popular event for Spanish triathletes, but there are many competitors from the United Kingdom, Italy, Denmark and other Scandinavian countries. There are also Americans, Canadians, Japanese… Many are very loyal to the race with athletes who have more than a doze

5 Lanzarote: The island is an ideal place to spend a couple of weeks before or after the competition. It´s a ‘zen’ place where you can relax alone or with family and friends. The sporty and welcoming island atmosphere coupled with leisure activities and beautiful landscapes to explore make it a great holiday destination in general.
The Race in a Nutshell? The Lanzarote course is designed for competitor enjoyment and to be easy to follow for the supporters/companions.

The swim leg is located in Playa Grande, Puerto del Carmen, with crystalline waters, pleasant temperatures and many fish varieties for company! There are two laps of a 1900 metre circuit and for me this format is a great success for the ´show´ and a plus for the less confident swimmers.

The bike segment travels around the island passing through many villages. The unique landscapes of El Golfo, the undulating Timanfaya Rd and her lunar landscape, the ascent to Mirador del Río, provide an ‘enjoyable’ and demanding bike leg. It is not only the epic 2551 metres of elevation gain but the wind that blows on the Island which points this race in favour to the strong cyclists. There is no doubting that the best cyclists have an advantage in this event! The bike course record of 4hr 40min 58sec was set by Maik Twelsiek in 2010. Lucy Charles, the winner of this year’s edition, set the female bike course record with a time of 5hr 23min 29sec, which was simply an amazing effort by this British competitor.

The run leg is totally flat along the beach which is what is required after such a brutal bike course. There are 2 laps, the first being 30km and the second 12km long. The male marathon record has not been broken for 12 years, and was marked by Gerri Schellens with 2hr 44min 29sec. The fastest women’s time was recorded by Kristin Moeller, taking 2hr 58min 37sec in the 2013 edition.

I cannot stop recommending Club La Santa if you are going to compete in Lanzarote! It´n Finishers medals! During May 2017 there was no Australian representation at Lanzarote Ironman. Australian triathletes love to travel the world in search of the big races so this begs the question, Where are the «Aussies»?s really hard to believe that such a complex even exists! It has the facilities of a high performance sports centre but with the services of a top quality holiday resort. You can find a couple of 50 metre outdoor pools, a special lake for swimming, an athletics track, a multitude of courts, gyms and open space to follow an outdoor yoga class plus a premium bicycle rental service. La Santa complex also has an incredible recreational pool, shops, restaurants, childcare centres with plenty of fun activities for kids and there is even a hairdresser. La Santa is located right on the ocean where one can also surf.

Many professional triathletes return annually to spend a few weeks in the club as this base provides all the components necessary for a solid block of quality training. If you are a long distance triathlete, Ironman Lanzarote is an experience that you have to live at least once in your lifetime! If you would like to join me in Lanzarote during May 2018 for the race of your life, let me know as I would be pleased to show you around this Spanish Canary Island!

Si te preguntan por las maratones míticas que se celebran por el mundo seguramente pienses en Nueva York, Berlin o Boston. Si lo hiciesen por los monumentos del triatlón de larga distancia no se podrían quedar fuera de tu lista ni Kona, ni Challenge Roth ni el Ironman de Lanzarote.

¿Por qué 3 razones Lanzarote debe estar en el top de la lista de los triatlones legendarios?

1 Historia: Con 26 ediciones disputadas es el Ironman más antiguo de Europa y el segundo del mundo: Podéis imaginar cual es el primero.
2 Dureza: 8h 30min y 34s como mejor tiempo en hombres y 9h 24min 33s en mujeres muestran la dureza de esta prueba. Más que el exigente segmento ciclista o el calor que puede hacer en esta isla volcánica, es el viento que sopla habitualmente durante todo el año el encargado de crearle  la fama del más duro del circuito Ironman.
3 Belleza: En el Ironman de Lanzarote se nada en aguas cristalinas con multitud de peces, los 180 km en bicicleta rodean una isla con un paisaje lunar escénico, atravesando paisajes de ensueño y cruzando pueblos con locales volcados en la prueba, para terminar corriendo por un paseo marítimo con multitud de espectadores. ¿Donde puedes encontrar este escenario?

Quizá porque es el más duro, el más bello o porque es uno de los veteranos deberías conocerlo, pero, ¿por qué deberías competirlo? Además de por las 3 anteriores razones, porque viviendo la experiencia de participar en el Ironman de Lanzarote tendrás una historia que contar para impresionar al resto de los triatletas.

1:La experiencia: Nunca había visto que el primer clasificado y el ultimo viviesen una experiencia tan similar en una prueba. No solo durante la competición si no antes de que de comienzo y también cuando ha concluido; pequeños detalles que marcan las diferencias. La ceremonia de entrega de premios que cierra la prueba es extraordinaria. Lo que el atleta recibe por la inversión que realiza sin duda merece la pena.

2: La organización: Con 26 ediciones, se puede ver que todo esta rodado y ponen atención en los detalles que ofrecen un valor añadido. Policía, protección civil y 1500 voluntarios volcados en el buen desarrollo de la prueba, todo esta diseñado para que resulte fácil y sencillo para los participantes. El despliegue es enorme y puedo asegurar que no se escatiman medios para participantes y trabajadores.

3: Kona. Si hay algo en lo que coinciden todos los triatletas es que el Ironman de Lanzarote es lo más parecido que puede encontrarse al campeonato del mundo que se disputa anualmente en Hawaii. Viento, altas temperaturas y circuitos exigentes, además ambas son islas volcánicas.
Obtener un slot para Kona cada vez resulta más complicado, pero aun así parece asequible para los que tienen su fuerte en el segmento ciclista. Lanzarote cuenta con 40 slot, en el exigente grupo de edad 35-39 podrías ir a Kona con 9h 58min en hombres y 12:15 para mujeres 45-49 por ejemplo.

4: Diversidad. Personalmente me gustan los eventos en los que se miden deportistas de multitud de nacionalidades; en Lanzarote han sido 57 los países representados. No es solo popular entre los triatletas españoles ya que son numerosos los competidores desde Reino unido, Italia, Dinamarca y países escandinavos. También Americanos, Canadienses, Japoneses… Muchos son los fieles a la prueba que cuentan con más de una docena de participaciones. Ningún australiano ha participado en esta última edición; ¿dónde están los “Aussies”?

5: Lanzarote. La isla es un lugar ideal para pasar un par de semanas antes o después de la prueba. Es un paraíso “zen” donde relajarse solo, con la familia o los amigos. El ambiente deportivo y acogedor de la isla unido a las actividades de ocio y los hermosos paisajes para explorar lo hacen además un gran destino de vacaciones.
¿Como es la prueba? Los circuitos en Lanzarote están pensados para el disfrute de competidores y además son sencillos de seguir para los acompañantes.

La natación es en Playa Grande, Puerto del Carmen, con aguas cristalinas,temperatura agradable y muchos y variados peces. Se dan dos vueltas a un circuito de 1900 metros, para mi, un gran acierto.
El segmento en bici recorre casi toda la isla cruzando multitud de pueblos. Los paisajes únicos de El golfo, la recta ondulada de Timanfaya y su paisaje lunar, la subida al Mirador del Río hacen más llevadero la dureza de un circuito exigente no solo por los 2551 de ascensión si no por el viento. Los mejores ciclistas tienen un punto de ventaja en esta prueba. El record de la prueba es de 4h 40min 58 y lo consiguió Maik Twelsiek en 20010. Lucy Charles, la ganadora de este año, ha marcado el record en el circuito ciclista con 5h 23min 29s, increíble lo de la británica.

La carrera a pie es totalmente plana y transcurre junto a la playa. Cuenta con 2 vueltas, la primera de 30 km y la segunda de 12. El record de la prueba se mantiene ya 12 años, lo marcó Gerri Sch
ellens con 2h, 44min 29s. La maratón más rápida en Mujeres la consiguió Kristin Moeller, tardando 2h 58min 37 en la edición de 2013.

No puedo dejar de recomendar acudir al club La Santa si vas a competir en Lanzarote, realmente cuesta creer que exista un lugar así. Tiene las facilidades de un centro de alto rendimiento pero con los servicios de un gran resort. Uno puede encontrar desde un par de piscinas de 50 metros descubiertas, un lago, una pista de atletismo, canchas de multitud de deportes, gimnasio y espacios para seguir una clase de yoga al aire libre además el servicio de alquiler de bicicletas es de primer nivel. En La Santa también dispones de una piscina recreativa increíble, tiendas, restaurantes, guarderías con actividades para los niños y hasta una peluquería. Todo el club esta a orillas del océano, donde ademas se puede hacer surf. Muchos son los profesionales que pasan anualmente unas semanas por La Santa.

Si eres un triatleta de larga distancia, el Ironman de Lanzarote es una experiencia que tienes que vivir al menos una vez en la vida.

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